Se denomina centro histórico al núcleo urbano original de planeamiento y construcción de un área urbana, generalmente el de mayor atracción social, económica, política y cultural, que se caracteriza por contener los bienes vinculados con la historia de una determinada ciudad, a partir de la cultura que le dio origen, y de conformidad en los términos de la declaratoria respectiva o por determinación de la ley.

La definición oficial de un centro histórico se dictaminó en la ciudad ecuatoriana de Quito en 1978 por la Unesco, con el objetivo central de conservar las viejas estructuras urbanas de las ciudades latinoamericanas cuyo deterioro se ha dado a causa de los fenómenos naturales como terremotos e inundaciones, indiferencia de las autoridades locales, así también por la ignorancia de la población civil en su afán de modernizar las ciudades.

En América Latina somos afortunados por tener decenas de centros históricos protegidos por la UNESCO.

Según la UNESCO estos son los centros históricos considerados patrimonio de la humanidad en Latinoamérica.

BOLIVIA

– Potosí
– Sucre

BRASIL

– Ouro Preto
– Olinda
– Salvador de Bahía
– Sao Luis
– Diamantina
– Goiás

CHILE

– Valparaíso

COLOMBIA

– Cartagena de Indias
– Santa Cruz de Mompox

CUBA

– La Habana
– Trinidad
– Cienfuegos
– Camagüey

REPÚBLICA DOMINICANA

– Santo Domingo

ECUADOR

– Quito
– Cuenca

GUATEMALA

– Antigua

MÉXICO

– Ciudad de México
– Oaxaca
– Puebla
– Guanajuato
– Morelia
– Zacatecas
– Querétaro
– Tlacotalpan
– Campeche
– San Miguel de Allende

* También dentro de la lista está el Camino Real de Tierra Adentro con los siguientes centros históricos inscritos:

– San Luis Potosí
– Durango
– San Juan del Río
– Lagos de Moreno
– Valle de Allende
– Aculco

PANAMÁ

– Panamá

PERÚ

– Cuzco
– Lima
– Arequipa

URUGUAY

– Colonia del Sacramento

VENEZUELA

– Coro

* Puerto Rico cuenta como Estados Unidos en la lista de la UNESCO, pero creo que culturalmente es totalmente latinoaméricana por lo que también podemos incluir:

– San Juan de Puerto Rico.